O SAT-7 KIDS é um exemplo pioneiro de inclusão de pessoas com deficiência em uma região onde crianças com deficiência são frequentemente excluídas. Este ano, a emissora cristã marca o Dia Internacional das Pessoas com Deficiência (3 de dezembro) encerrando a produção em uma nova temporada do programa especial para crianças City of Stars (Cidade das Estrelas).

Agora, em sua segunda temporada, City of Stars é o único programa de televisão em um canal do Oriente Médio – secular ou cristão – para promover a inclusão de crianças com deficiência e conscientizar suas necessidades. Produzido com o apoio da Caritas Egypt, parceira da SAT-7, o programa apresenta 45 crianças, incluindo oito com deficiência, que interpretam um roteiro de drama profissionalmente elaborado em um cenário colorido ao ar livre.

O produtor Tamer Adly, que trabalha em estreita colaboração com as crianças e seus pais, explica que o programa é um exemplo para os telespectadores. “Gosto de ter filhos com deficiência no set, porque é aí que a inclusão real acontece. Se for real no set, será exibido na tela e os espectadores sentirão e serão incentivados a fazer o mesmo”, diz ele.

A primeira temporada do programa recebeu uma forte resposta dos espectadores. “Os pais nos ligaram, dizendo que estavam felizes em ver seus filhos com deficiência representados”, diz Hanan Nicholas, da Caritas Egito. Outros espectadores, ela acrescenta, ficaram impressionados com as habilidades das crianças destacadas. “Esse é o objetivo do programa e está sendo alcançado. Estou muito feliz com essa experiência”, diz Nicholas.

Romany, de 17 anos, que não tem membros (braços e pernas), interpreta um dos personagens principais do programa. Romany descreve como ele cresceu em confiança desde a primeira temporada. “Estou conhecendo novas pessoas e fazendo amigos. Minha atuação também melhorou e sou capaz de apresentar o personagem exatamente como o diretor me diz”, diz ele.

Hanaa, de dezenove anos, que tem Síndrome de Down, desempenha outro papel central como Viva, um membro da equipe da cidade onde o espetáculo se passa. “Hanaa fez amigos no set. Embora trabalhem longas horas, ela está tão animada que acorda muito antes de começar a filmar. Ela até ajuda outras crianças deficientes no set, incluindo a orientação de uma criança cega”, diz a mãe de Hanaa, Hanan Mohamed.

À medida que as amizades cresceram no set, as apreensões criadas pela falta de entendimento foram dissipadas. O produtor Adly experimentou em primeira mão como essas barreiras podem ser quebradas. “Na primeira temporada, trouxe meu filho Youssef, então com oito anos, para conhecer Romany. Mas assim que nos aproximamos dele, Youssef congelou e não quis falar com Romany. Fiquei decepcionado, mas sua mãe e eu abordamos seus medos em uma conversa franca em casa. No dia seguinte, eu o encontrei no set jogando com Romany no PlayStation”, diz ele.

Marian Maurice, outro dos jovens atores do programa, diz que se sente grata pela oportunidade de participar. “Tomamos nossas bênçãos como garantidas. Devemos mostrar às crianças com deficiência nosso amor. Eles não querem a nossa simpatia. Isso os machuca”, ela diz.