Quando as autoridades armadas vieram fechar a Igreja de Riki, no nordeste da Argélia, encontraram a paz de Cristo. Em um novo documentário da SAT-7, o líder da Igreja Riki e outros pastores argelinos falam, compartilhando suas histórias de injustiça e como os fiéis estão defendendo seus direitos enquanto permanecem pacificadores em suas comunidades.

“Três carros apareceram aqui com homens carregando armas AK-47, como se estivessem prontos para realizar um ataque de emboscada”, diz o pastor Ibn Aymara Saeed. “Mas eles descobriram que estávamos desarmados. Nós os cumprimentamos e conversamos com eles sobre Cristo. Dissemos a eles que somos argelinos e queremos paz. E que a Bíblia nos ensina a respeitar os governantes de nosso país.”

O pastor Saeed é o primeiro de três líderes da igreja entrevistados em um novo documentário do canal árabe da SAT-7, “Why?” (Por quê?), um documentário sobre as igrejas fechadas na Argélia. Filmado no país, o programa destaca uma campanha sistemática das autoridades para fechar igrejas protestantes na região de Kabyle, iniciada em novembro de 2017 e fomentada no ano passado.

Apesar da tentativa de defesa dos membros da igreja de seus direitos constitucionais de prestar os cultos e do fato de que o prédio da igreja cumpria todos os requisitos legais, as autoridades fecharam a Igreja Riki na cidade de Akbou no mesmo dia em julho de 2018. Desde então, os membros da igreja têm adorado do lado de fora, agarrando-se à fé e ao amor e respeito pelo país, mesmo em meio à injustiça.

“Continuaremos nos reunindo no pátio até sermos presos ou espancados”, diz o pastor. “Esta é a nossa expressão de protesto contra o fechamento da igreja. Durante o verão, apesar do calor extremo e da transpiração, os crentes mantiveram seu fervor e fé. Mas ainda é difícil. Sabemos que o estado, o povo argelino e os muçulmanos não são nossos inimigos. A única coisa que queremos do governo é nos reconhecer globalmente, permitir a liberdade de religião e queremos praticar nossa fé dentro da lei.”

O documentário então visita a Igreja Ighzer Amokrane, também na província de Bejaia, no nordeste. Esta igreja foi fechada em 2 de setembro do ano passado. Kamal, um voluntário que é cristão há 14 anos, diz: “Semeamos a paz e o amor de Deus para aqueles que não o conhecem. Não sei por que as autoridades nos privaram do nosso direito, concedido no artigo 42 da constituição, de ter liberdade de culto religioso”.

Kamal mostra aos espectadores do lado de fora da igreja, apontando as comodidades que garantem que o prédio da igreja atenda aos requisitos legais. O prédio pode ser aberto, ele diz, mas a congregação não irá adorar por respeito à ordem de fechamento. “Temos um relacionamento amoroso com nossos vizinhos e agradecemos a Deus por isso”, diz ele.

Os telespectadores também ouviram falar do pastor Ibrahim, membro do conselho da Igreja Protestante Nacional da Argélia (EPA), cujo prédio, a Igreja Akbou, também foi fechado no ano passado. “Eles não nos deram uma razão para o fechamento, a qual nós poderíamos confrontar por meio de medidas legais. Eles pressionaram fortemente o proprietário até que ele se rendeu no final”, diz ele. O pastor descreve medidas semelhantes tomadas contra outras igrejas, dizendo: “Depois de todas essas medidas, atualmente eles fecharam 13 igrejas na região tribal”.

“Why?” Um documentário sobre o fechamento de igrejas na Argélia é um dos vários programas árabes da SAT-7 planejados para destacar a situação dos cristãos na Argélia. Também está planejado um segundo documentário com um escopo mais amplo, que ouvirá líderes da igreja no Oriente Médio e Norte da África, bem como na Argélia, e explorará em detalhes por que defender a liberdade de religião é benéfico para todos os membros da sociedade.

“Como cristãos, não somos chamados a aceitar ou servir apenas aqueles que seguem nossa própria fé”, diz George Makeen, gerente de programação árabe da SAT-7. “Somos chamados a ser sal e luz para todos. Nosso trabalho de apoiar a Igreja Argelina é bom para todos na Argélia. Quando um país aceita a diversidade e aceita a liberdade, ele floresce.”