Para Omeed Jouyandé, as palavras do pastor Farshid Fathi são uma inspiração e um desafio para a esperança. Após a aparição do pastor no canal SAT-7 PARS para dar seu testemunho sobre a prisão no Irã, Omeed compartilha sua resposta como um companheiro cristão iraniano, descrevendo Farshid como um testemunho vivo das promessas de Deus sendo cumpridas.

A coisa mais notável sobre a conversa de Farshid com os apresentadores Sally e Hengameh no programa Insiders é algo que percebi sobre ele pela primeira vez em 2017. Embora muitos aspectos da história de Farshid tenham ficado comigo, o que mais se destaca é seu comportamento.

Farshid não se parece com alguém que passou cinco anos em uma prisão iraniana.

Eu sei sobre opositores políticos que foram presos por suas opiniões e que emergiram com aquela aura peculiar que a prisão deixa ao redor de uma pessoa. Lembro-me de um ex-prisioneiro político que passou dois ou três anos na famosa prisão de Evin durante o regime do Shah’s. Depois de sua libertação, ele parecia quebrado. Ele foi ouvido falando baixinho, lamentando a perda da vitalidade juvenil que a prisão havia tirado dele.

É isso que prisões como Evin foram projetadas para fazer, e seria de se esperar sinais visíveis de declínio de suas vítimas. No entanto, Farshid e outros ex-prisioneiros cristãos, como Ebrahim Firouzi, deixam uma impressão totalmente diferente. Farshid foi encarcerado em uma onda de prisões de cristãos em dezembro de 2010, e ele foi mantido por cinco anos. O primeiro dos quais foi passado em confinamento solitário em uma pequena cela em Evin. Mas ele não parece, nem soa como uma vítima.

Em vez disso, Farshid parece e soa como alguém que viu Jesus cumprindo Sua promessa: “Eu estarei com você até o fim dos tempos” (Mateus 28:20). Quando questionado sobre o que o sustentava na prisão, Farshid respondeu: “Várias coisas me ajudaram a continuar, a maior delas foi um tipo diferente de relacionamento com o Espírito Santo. Ele me deu o mais profundo senso de encorajamento e paz. Eu experimentei a graça de uma nova maneira, o que me fortaleceu.”

Uma escolha – fuga ou prisão

Outro aspecto surpreendente da história que Farshid compartilha no programa Insiders é a escolha que lhe foi proposta pelas circunstâncias que envolveram sua prisão. “Eu estava hospedado com minha família na casa da minha sogra”, lembra Farshid. “Não sabíamos que havia um plano para atacar e prender todos os pastores que serviam em nosso grupo de igrejas domésticas. Eles chegaram às 6 da manhã para prender minha sogra e meu cunhado, ambos servindo na igreja”.

Farshid foi detido por várias horas por oficiais de segurança antes de deixá-lo ir, sem saber que ele não era apenas um cristão, mas também o pastor principal da igreja. Isso permitiu que Farshid recuperasse seu celular confiscado e apagasse os nomes dos cristãos sob seus cuidados.

Porém, alguns minutos depois, ele recebeu uma ligação do número de sua casa. Os oficiais de segurança também foram à casa de Farshid, onde arrombaram a porta. Foi um desses oficiais que ligou para Farshid, dizendo-lhe para ir para casa e se entregar.

“Para mim, foi um momento fatídico”, diz Farshid. “A escolha era me esconder, ou como pastor líder e a pessoa que iniciou o grupo de igrejas caseiras em 2005, ir e se juntar ao sofrimento de meus irmãos.

Ao ouvir esse testemunho, surgem perguntas. O que eu teria feito? Eu teria ficado ou corrido para a fronteira?

Farshid ficou. “Naquele dia, escolhi me despedir de meus filhos e como não pude resgatar meus irmãos, pelo menos estive presente com eles e compartilhei do seu sofrimento.”

Os oficiais de segurança e, mais tarde, os interrogadores, ficaram perplexos. Eles esperavam que ele fugisse. Eles perguntaram a Farshid: “Por que você voltou?” ao que ele respondeu: “Não fiz nada de errado para sentir que tenho que escapar da justiça.”

Esperança para o futuro

Alguém que conheço recentemente disse que Farshid Fathi pagou um preço muito alto por sua fé. Isso é verdade, e o sofrimento dos cristãos presos é dolorosamente real. Mas, como cristão nascido no Irã e morando no Reino Unido, também sinto que os nascidos no mundo livre às vezes se esquecem da fragilidade das liberdades de que desfrutamos. Podemos ter sentido o gostinho da restrição durante os bloqueios de coronavírus, mas geralmente temos a expectativa de poder nos reunir e adorar sem risco de represálias. Muitos cristãos no Irã nunca tiveram essa expectativa.

Não é surpreendente, então, que a própria opinião de Farshid sobre sua experiência seja distintamente do Novo Testamento. “Desde o momento em que cheguei à fé em Cristo, 24 anos atrás, como é verdade para todos como eu, que vêm de uma origem islâmica, eu sabia que a perseguição estaria em jogo”, diz ele. “Jesus disse: ‘Neste mundo você terá aflições, então não foi uma surpresa quando veio.”

De acordo com Farshid, a prisão até ofereceu uma oportunidade rara: a chance de se reunir com quatro ou cinco outros cristãos e passar anos vivendo como uma comunidade unida. “Aos domingos, quatro amigos queridos vinham ao meu beliche, sendo o único lugar na prisão que é seu próprio espaço privado”, explica Farshid. “Imagine meu beliche: 1,9 metros de comprimento, 80cm de largura e 70cm de altura, e nós cinco homens sentaríamos mais ou menos um em cima do outro.

“Havíamos produzido nossos próprios hinários, com base nas canções que cada um de nós conseguia se lembrar e, felizmente, pudemos levar nossa Bíblia. Assim, estudamos a Palavra e oramos. Às vezes, as orações continuavam por algum tempo, e alguém podia estar sentado nas minhas pernas e meu pé adormecia, e eu tinha que sussurrar: ‘Irmão, mova-se um pouco’, mas naquele beliche nós pudemos estar em comunhão. Esta foi a nossa vida como igreja.”

Apesar do assunto, um sentimento de esperança infunde toda a conversa no Insiders. Outro destaque é a lembrança de Farshid de compartilhar uma cela com cristãos, bahais, ateus e alguns muçulmanos: todos prisioneiros por suas crenças que eram gentis e apoiavam uns aos outros. Farshid descreve isso como “uma imagem do Irã do futuro”, uma ideia altamente esperançosa, especialmente dada a extrema desconfiança que existe entre os iranianos, alimentada por décadas de divisão cada vez mais profunda ao longo de linhas políticas, religiosas e sociais.

Para mim, ouvir Farshid traz à mente heróis da Igreja Ocidental, como William Tyndale, John Wycliffe e outros que acreditaram e confiaram nas promessas de Cristo. Cristo estava com Farshid na prisão, como Ele continua a estar com outros, incluindo Ebrahim Firouzi, que atualmente está servindo no exílio interno após anos na prisão.

Junte-se a mim em oração por todos os que estão presos em nome de Jesus, orando para que, como Farshid, eles sintam a presença de Deus de forma tangível. Afinal, é Ele quem promete: “O próprio Deus estará com eles e será o seu Deus. Ele enxugará de seus olhos toda lágrima” (Apocalipse 21: 3-4).

______________________________________________________________________________

OMEED JOUYANDÉ

Omeed Jouyandé cresceu como ateu e, impactado pelas obras de C.S. Lewis, tornou-se cristão na década de 1980. Ele nasceu no Irã e, na adolescência, mudou-se para o Reino Unido, onde vive com sua esposa e dois filhos. Omeed escreve e traduz para o canal SAT-7 PARS.